Esausto – L’effetto dell’inquinamento atmosferico sulla corsa

Esausto – L’effetto dell’inquinamento atmosferico sulla corsa

Potrei essere solo io, ma sembra che l’inquinamento atmosferico sia salito all’ordine del giorno di Things To Worry About negli ultimi mesi. L’inquinamento da plastica è stata una delle frasi chiave nei circoli eco-consapevoli nel 2019, con leggi che sono entrate in vigore quest’anno nel tentativo di controllare il problema. Il termine inquinamento, tuttavia, si riferisce non solo alla plastica, ma anche all’introduzione di qualsiasi contaminante nell’ambiente che può causare danni. Questo può assumere la forma di rumore, luce, sostanze chimiche o persino calore, la maggior parte dei quali non possiamo vedere.

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L’inquinamento è un problema nelle città (e anche in molte aree rurali) di tutto il mondo

L’inquinamento atmosferico ha un impatto devastante su coloro che vivono nelle città. Mentre l’inquinamento di solito non può essere visto, gli impatti sono avvertiti da tutti, accorciando la vita e contribuendo a una serie di problemi di salute. Nel Regno Unito, l’inquinamento è un killer più grave del fumo e costa all’economia britannica oltre 20 miliardi di sterline all’anno. I principali responsabili sono il biossido di azoto, emesso principalmente dai veicoli diesel, e il PM2,5, il particolato fine legato agli effetti nocivi sulla salute. Nell’UE l’aria tossica causa più di 1000 morti premature ogni giorno a causa del PM2,5, una cifra 10 volte superiore al numero di morti per incidenti stradali .

A causa di questa natura invisibile, è stato facile per le persone (e quindi i governi) ignorare il problema, concentrandosi invece su questioni e ‘parole d’ordine’ altamente visibili e altamente pubblicizzate, come il divieto di cannucce (buono, ma di beneficio limitato al problema dell’inquinamento da plastica). Tuttavia, nell’ottobre 2019, è stato annunciato che il Regno Unito avrebbe introdotto un disegno di legge sull’ambiente per “contribuire a garantire che manteniamo e miglioriamo la nostra protezione ambientale quando lasciamo l’UE”, concentrandosi in particolare sulla qualità dell’aria e sul PM2,5.

Per corridori e ciclisti, una preoccupazione immediata, tuttavia, è come possiamo lavorare attivamente per migliorare la nostra salute (e continuare a fare ciò che amiamo) senza danneggiarci inavvertitamente.

Sfortunatamente, correre in aria fortemente inquinata è stata collegata a polmoni infiammati, aumento del rischio di asma (l’ho sperimentato in prima persona all’età di 18 anni, quando mi sono trasferito a Parigi) e casi di infarto, ictus, cancro e morte . Inutile dire che questi fattori di rischio sono sufficienti per scoraggiare le persone e incoraggiarle a correre su un tapis roulant (noioso) o, peggio ancora, evitare del tutto di fare esercizio all’aperto. Ma è del tutto giustificato?

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Anche gli scienziati ammettono che il problema è complesso. Andrew Grieve, analista senior della qualità dell’aria al King’s College di Londra, afferma: “Quando corri, respiri molto di più di quanto stai camminando per strada e il tuo tasso di inalazione è enorme, quindi stai portando più inquinamento. ” In effetti, qualcuno che corre una maratona inalerà la stessa quantità di ossigeno di una persona normale che si siede per due giorni. La maggior parte delle persone tende anche a respirare attraverso la bocca, bypassando i filtri nasali, che possono funzionare per ridurre l’assunzione di inquinamento. Il monossido di carbonio da solo può inibire la capacità del corpo di trasportare ossigeno in tutto il corpo, rendendo così anche la corsa un po ‘più difficile.

Tra i lati positivi, la corsa fa davvero bene. Anche se non sono riuscito a trovare studi che esaminassero direttamente l’effetto della corsa in aree inquinate (oltre a questo, per atleti d’élite sulla distanza della maratona), uno studio sulle persone che camminano in aree inquinate fino a 16 ore al giorno o in bicicletta fino a 3,5 ore al giorno ha suggerito che i benefici dell’attività superavano i danni causati dall’inquinamento in tutti i casi tranne quelli più estremi.

Conclusioni

I vantaggi del viaggio attivo in genere superano i rischi per la salute derivanti dall’inquinamento atmosferico e pertanto dovrebbero essere ulteriormente incoraggiati. Quando si valutano i benefici per la salute a lungo termine della PA (attività fisica) rispetto ai possibili rischi derivanti da una maggiore esposizione all’inquinamento atmosferico, i nostri calcoli mostrano che la promozione della bicicletta e del camminare è giustificata nella stragrande maggioranza dei contesti e solo in un piccolo numero di città con la più alta concentrazione di PM 2,5 nel mondo in bicicletta potrebbe portare ad un aumento del rischio. (Tainio, Marko, et al. “L’inquinamento atmosferico può negare i benefici per la salute del ciclismo e del camminare?”

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Tuttavia, ci sono cose che potremmo fare sia per ridurre il nostro rischio di essere influenzati negativamente dall’inquinamento atmosferico, sia per migliorare la qualità dell’aria nel luogo in cui viviamo.

  1. Scegli percorsi meno inquinati quando cammini, corri o vai in bicicletta per le città. Scegliere di camminare o andare in bicicletta su una strada tranquilla anziché su una trafficata può ridurre drasticamente la quantità di inquinamento che si respira. Anche l’utilizzo di una strada parallela a un isolato di distanza da una strada intasata può ridurre la propria esposizione del 50%. Se stai cercando di correre o andare in bicicletta per Londra, prendi in considerazione di scaricare Clean Air Run Club sul tuo telefono per segnare percorsi in base alla qualità dell’aria.
  2. Corri al mattino. L’inquinamento aumenta durante il giorno, soprattutto in estate.
  3. Cerca di trovare spazi verdi o strade alberate: questi sono i paradisi dell’inquinamento e anche una piccola quantità di verde tra te e il traffico può ridurre drasticamente i livelli di inquinamento!
  4. Prendi nota dei giorni di aria particolarmente brutti utilizzando un monitor della qualità dell’aria in tempo reale. Questi saranno spesso nelle giornate calde e umide. Se puoi, evita di correre / andare in bicicletta all’aperto in questi giorni, magari facendo un po ‘di cross training al chiuso o una corsa sul tapis roulant.
  5. Prendi i mezzi pubblici. Sebbene l’inquinamento da particolato nelle linee della metropolitana sia fino a 30 volte superiore a quello della strada, il professor Frank Kelly, presidente del Comitato per gli effetti medici degli inquinanti atmosferici (COMEAP), ha affermato che le persone dovrebbero continuare a utilizzare il tubo dato il tempo relativamente breve trascorso sottoterra e la mancanza di prove di effetti dannosi. L’utilizzo dei mezzi pubblici riduce anche i fumi espulsi dalle auto, pulendo l’aria fuori terra che respiriamo per il resto della giornata.
  6. Elimina i bruciatori a legna e l’utilizzo del caminetto. I fuochi a legna sono venduti come alternative “eco” o “pulite” ai riscaldatori elettrici o ai fuochi a gas, ma sono lontani da ciò e contribuiscono notevolmente all’inquinamento invernale in tutta la Gran Bretagna. Ridurre la combustione del legno riduce le morti e le malattie legate all’inquinamento.
  7. Passa a fonti di energia pulita e mira a risparmiare energia a casa e al lavoro. Passando a un’energia rinnovabile generata da fonti naturali come il sole, l’acqua e il vento, puoi aiutare a combattere i livelli nocivi di inquinamento atmosferico.
  8. Fare pressione sui governi. Affinché si possa vedere un vero cambiamento, i governi devono dare la priorità all’inquinamento e ad altre questioni ambientali (che vanno di pari passo), e ora è il momento di fare pressione su di loro.
  9. Smetti di guidare (specialmente nelle aree urbane) a meno che non sia assolutamente necessario. Sebbene tu possa credere che guidare un’auto ti protegga dal peggiore dei fumi, i livelli di inquinamento all’interno delle auto sono solitamente significativamente più alti che direttamente all’esterno dell’auto sulla strada, a causa dei gas di scarico che circolano nello spazio chiuso.

La buona notizia è che conosciamo l’impatto dell’inquinamento e sappiamo cosa possiamo fare per ridurlo. Sappiamo anche che anche piccoli miglioramenti hanno vantaggi sostanziali e immediati per tutti noi. Ciò che è necessario ora è che i governi globali intensifichino e rivalutino le priorità di finanziamento. L’inquinamento è il più grande rischio per la salute ambientale in Europa ed è ora che si faccia qualcosa al riguardo.

Alessandro

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